Борис Прегель со своей сестрой Софьей Прегель, в последующем знаменитой поэтессой, основательницей журнала "Новоселье"

БОРИС ЮЛЬЕВИЧ ПРЕГЕЛЬ (1893, Одесса — 1976, Нью-Йорк), ученый-физик, бизнесмен, музыкант, историк науки, меценат, масон. Борис Прегель, старший сын в благополучной интеллигентной еврейской семье, родился в Одессе, где и прошло его детство. Любящие родители, гостеприимный, уютный дом, всегда полный людей, с веселыми и вкусными праздниками, домашними спектаклями; это был удивительный неповторимый быт.

Ефим Осипович Глазер и его племянник Борис Прегель. Москва, 1913 год. Публикуется впервые.

Обладающий неукротимой энергией, неистощимый на выдумки, “самый знаменитый мальчик в доме”, Борис был душой не только собственной семьи, но и многочисленных детских, а потом взрослых компаний. С малых лет он увлекался театром, ставил спектакли, издавал журнал, сочинял музыку. Первое свое сочинение — фантазию под названием “Скачка с препятствием” — он написал в 12 лет. Он мечтал быть всем сразу: дирижером с капельмейстерской палочкой, актером в ролях первых любовников, инженером с перспективным будущим, редактором журнала. Ему хотелось все это совместить, и в большой мере Борису Юльевичу это удалось. Тот самый мальчик Боря  из далекого одесского детства добился многого в своей жизни. Но главным его делом, его судьбой стала наука — атомная энергетика, в области которой он успешно и плодотворно работал всю жизнь. После окончания гимназии Борис Прегель прошел курс обучения в Одесской консерватории и Петроградском университете, образование продолжил в Бельгии, где получил специальность инженера. В 1920 г. покинул Россию – Париж и далее Нью-Йорк стали местом приложения необыкновенно мощных творческих сил этого удивительного человека. С 1920-го — Борис Юльевич компаньон Торгового дома «В. Гиммельфарб и Б. Прегель», имевшего агентства, как было представлено в рекламе, «во всех портах Черного моря». Торговый дом предоставлял разнообразные услуги, касавшиеся прежде всего погрузки и перевозки тяжелого багажа беженцев, его страховки, хранения в складских помещениях и пр., и тем самым, не безвозмездно, разумеется, вносил хоть какой-то порядок в тот хаос, в котором вынуждены или пребывать изгнанники великой, до большевистского переворота, страны. В тоже время происходит процесс интеграции Бориса Юльевича во Французское научное сообщество, переживавшее в тот период смену поколений и нуждавшееся в притоке новой крови, включая область лабораторных экспериментов с радиоактивными веществами — научная элита Франции принимает Бориса Прегеля в свое интеллектуальное пространство. В параллельном с научным, и не менее значимом потоке Борис Прегель с самого начала зарекомендовал себя как как грамотный предприниматель: в 20-30-х гг. он становится главным торговым агентом международной фирмы «Union Miniere», которая, с одной стороны, занималась добычей урановой руды в Бельгийском Конго, а с другой была связана с различными институциями и лабораториями по ее обработке и научным исследованиям во Франции. Совмещая в себе обе эти ипостаси — делового человека и ученого, обладавшего необходимыми познаниями в области ядерной физики, Прегель, уже в этот период ясно осознавал, к чему могут привести открытие X-rays и эксперименты, связанные с ядерной реакцией. Мария Склодовская-Кюри, хорошо знавшая Прегеля, так отзывалась о нем: «Всякий может иметь дело с радием, но лишь один человек умеет продать его: Борис Прегель». Борис Юльевич имел отношение к созданию атомной бомбы в знаменитом «Манхэттенском проекте». Владел в Канаде урановыми рудниками, кроме того основал фирму «Conrad llanovia Inc.», производившую люминесцентные дорожные знаки, ставшую со временем основным поставщиком означенной продукции в США. Наряду с урановым делом Прегель, занимался добычей шпата — материала, используемого в области протезирования искусственных зубов. В 1937 году в  Салоне Цетлиных в Париже  состоялась знакомство  Бориса Прегеля с Александрой Николаевной Авксентьевой, своей будущей женой, известной художницей. В годы Второй мировой войны Борис Прегель участвовал в создании в Париже Антифашистского комитета. Прегели попали в черный список гестапо. 9 июня 1940 года — в день вступления немецкой армии в столицу Франции — они вынуждены были срочно покинуть город. Наспех собраны два чемодана с самым необходимым; в парижской квартире остались работы Ал.Ник. — триста картин, впоследствии пропавшие после обыска, устроенного в доме. Для Бориса Прегеля идеи нацизма в любых его проявлениях были неприемлемы. Так, по свидетельству К. Померанцева, семья Прегелей, страстных любителей музыки, отказывались посещать концерты, в которых принимал участие австрийский дирижер Г. фон Караян — член Национал-социалистической партии, любимец Геринга и Геббельса. Борис Прегель являлся членом совета директоров American-Russian Cultural Association (ARCA) — организации, созданной в 1942 г. с целью развития культурных контактов между США и Россией. В создании ассоциации принимали участие такие известные фигуры, как Э. Хемингуэй, Ч. Чаплин, Р. Кент, С. Кусевицкий; ее почетным президентом стал Н. Рерих. В 1943 г. Прегель продал партию урана Советскому Союзу. И хотя действовал он вполне легально, с ведома американского правительства и лично президента Т. Рузвельта, в 1949 году, в эпоху маккартизма и начинавшейся холодной войны, к Прегелю были предъявлены серьезные претензии со стороны государственных ведомств и секретных служб. Своеобразным катализатором процесса стало то обстоятельство, что Борис Прегель родился в России, был натурализованным французом, прибывшим в США после начала Второй мировой войны – невзирая на заслуги, его воспринимали как иностранца. Уже этого было достаточно, чтобы в отношении ученого возникли известного рода подозрения. Несмотря на то, что данная торговая сделка не имела и не могла иметь решающего значения в развитии советской атомной программы, сам по себе факт ее проведения, интерпретированный в новом политическом контексте, приобретал далеко небезобидный смысл. Результат — судебное разбирательство и слушание дела в комиссии американского конгресса. По итогам его было однозначно доказано — Борис Прегель не совершал никаких противоправных действий, тем более не приходилось говорить о государственной измене — все подозрения в пособничестве Советскому Союзу, если таковые и могли возникнуть, с него были сняты. ВЫДАЮЩИЙСЯ УЧЕНЫЙ: — Ректор французского университета в Нью-Йорке. — Президент Нью-йоркской академии наук (с 1958 г.) — в холле Академии в 1977 г. установлен бронзовый бюст Б. Прегеля работы Т. Векслер; — Президент Совета химической секции американской академии наук; — Президент американского отделения Международной академии искусств и наук (WAAS; с 1966 г.); — Почетный доктор ряда университе¬тов и академий в разных странах мира: — Пожизненный член Французской исторической академии (с 1961 г) — включала в свой состав лишь 45 всемирно известных выдающихся ученых; — Входил в Совет директоров Литературного фонда русских писателей-эмигрантов в Америке; — Вице-президент Географического обще¬ства США; — Почетный доктор Тулузского университета (1964). Борис и Александра  были обладателями собрания редких книг и рукописей. Коллекция картин супругов Прегель по их завещанию была передана в художественные музеи Израиля, а их личная библиотека пополнила фонды Национальной и Университетской библиотеки Израиля в Иерусалиме. Переданная ими великолепная коллекция живописи, содержащая полотна русских и европейских мастеров. Среди них — шедевры Иванова, Курбе, Утрилло, Модильяни, рисунки Гончаровой, Ларионова, Родена. Унаследовав музыкальные способности от матери — пианистки и певицы Розы Глазер — Борис Прегель еще в России окончил консерваторию, был профессиональным пианистом, сочинял музыку — существуют грампластинки с записями его произведений: симфония «Мой город», посвященная Одессе, «Романтическая сюита», фантазия ре-бемоль — и многие другие произведения, которые исполнялись в Америке и Европе Римским и Миланским симфоническими оркестрами под управлением Д’Артеги. Борис Юльевич известен и как автор романсов, написанных в том числе и на стихи его сестры С.Ю. Прегель. Б. Прегель, как и его отец, был масоном и участвовал в работе многих парижских лож. Он был членом-основателем и почетным членом ложи «Астрея», выступал с докладами об атомной энергии в ложе «Гамаюн». Входил вместе Николаем Авксентьевым, своим тестем, в состав парижской масонской группы «Лицом к России». В США Прегель занимал в масонской группе «Россия» важный пост оратора. Входил и  в Ложу совершенствования «Друзья любомудрия», заседания, которой проходили в 1931-1939 в русском масонском доме на рю Иветт.  Также входил в Розенкрейцеровский капитул русских масонов Древнего и Принятого Шотландского Устава. Б.Ю. Прегель видел главную опасность для демократии в том, что технический прогресс опережает прогресс социальный, а это приводит к нарушению равновесия в обществе. При этом он подчеркивал, что масонство не является организацией чисто демократической и, в силу своей элитарности, может приобретать характер олигархический. Он выступал за построение государственного социализма в международном масштабе. Не будучи религиозным человеком, Борис Юльевич, тем не менее, соблюдал еврейские традиции и обычаи: посещал синагогу на 47 улице в Нью-Йорке, отмечал еврейские праздники и был похоронен по еврейскому обычаю. Земной путь Бориса Прегеля был прерван в 1976 г. – он умер от рака в Нью-йоркской больнице Mount Sinai Hospital. Похоронен на кладбище Вестчестер-Хиллз в Нью-Йорке.

******

Дополнительные материалы: Антифашистская деятельность семьи Прегель Из переписки В. Залкинда с С. и Б. Прегель Некролог Бориса Прегеля

******

Биография Александры Прегель Живопись и графика Александры Прегель Рукотворные книги (livre d’artiste) Александры Прегель Купить/продать Выставки Александры Прегель Награды Александры Прегель Пресса  об Александре Прегель Музыка Бориса Прегеля  Награды Бориса Прегеля 

Биография Александра Прегель Биография Софьи Прегель Биография Николая Авксентьева Биография Михаила Цетлина Фотографии семьи Прегель