Новая книга «Приключения русской оперы в Италии» повествует об интересных, существенных чертах постановок и жизни самых значительных отечественных оперных произведений на сценах известных итальянских театров — в Милане, Флоренции, Венеции, Болонье, начиная с появления в 1874 году в Милане «Жизни за царя» Глинки до интерпретаций отечественных опусов итальянским музыкальным театром в начале третьего тысячелетия. В книге отобраны наиболее значимые случаи обращений к операм Чайковского, Мусоргского, Римского-Корсакова, Шостаковича; открыты новые материалы о мировых премьерах опер Прокофьева, Стравинского.
В итальянских архивах автор исследовала ранее неизвестные документы, редчайшие звукозаписи, а также нотные материалы, использованные в работе над постановками. На их основе возрождены для читателя особая атмосфера, подлинная фактология, курьезные особенности трактовок русских опер мастерами Италии, а также артистами-эмигрантами.
Елена Михайловна Петрушанская — кандидат искусствоведения, старший научный сотрудник Государственного института искусствознания, автор многих научных публикаций и монографий: «Музыкальный мир Иосифа Бродского», «Михаил Глинка и Италия: загадки жизни и творчества».